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消失的砖窑

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发表于 2022-8-6 08:20:46 来自太康网APP | 显示全部楼层 |阅读模式
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故乡的砖窑,淡出人们的视线已经几十年了。然而,在我的脑海中却时时浮现,挥之不去……

 

我在农村生活了十八年,曾记得村子周边分布着几座砖窑。当时修建的砖窑全部是中间肚大、上下两头小的土窑。在一望无际的田野上,远远望去像个“馒头”,那是各生产队的经济支柱,也是村民的“眼珠子”。

 

砖窑厂用水量大,建窑一般选在离水源近的地方,不然就要专门打井。过去,农村有谜语称“地上卧个獾,尾巴翘上天,柴火吃几垛,井水能喝干”,指的就是砖窑场。位置确定后,开始施工。在地上挖一个圆形大坑,用砖块打好土窑的基础,留出烧火口、装坯出砖的窑门和窑顶排烟的若干烟筒,再砌好大肚型窑身,外围堆土,用夯打牢。窑门朝向有讲究,不是朝南就是朝东,没有往西开设的。

 

砖窑建好后,在离砖窑最近的地方,一般都盖有几间简易房,一间是烧窑师傅居住的,另外几间存放架子车、铁锹、扫帚、砖模工具及草苫等。在砖窑的东侧,洒水平整场地,用碌碡将土地压实,这便是制作砖坯的广场了。

 

平时最热闹的地方,当属制坯广场。一排排、一垛垛砖坯林立,如排兵布阵的古战场。每一架砖坯前,都有一个忙碌的身影。他们拉土、筛土、洇土、和泥、做坯、扶砖、上架等,各自忙碌着。制砖坯选土很重要,一般以胶泥土为上乘,这样的土烧出的砖块质量好、硬度高。洇土一般在晚上进行,泥土经过一夜的浸泡已经彻底松软,用铁锹把洇过的泥土反复倒腾两遍以上,才能保证质量。泥巴和好后,开始做砖坯。在砖模里撒一把细沙,细沙粘在砖模壁上,目的是防止泥巴粘连砖模。在地上撒一把干沙,弯腰,两手并用,挖下一块泥巴,尔后往地上一滚,继而“啪”的一声将泥巴摔进砖模子里。在长条凳旁摘下一个钢丝短弓,用弓子削平多余的泥巴,来回在模子上拉动几下,端着砖模子一路小跑倒扣在广场一侧,轻轻抖动砖模,棱角分明的砖坯就完成了。一套动作,姿势优美,一气呵成。他们都是生产队挑选出来的年轻力壮的棒劳力,在砖窑场累并快乐着,每人每天能制作800至1000块砖坯不等。

 

当砖坯半干的时候,需要从地上扶起来继续晾晒。待砖坯外表基本晒干了后,就开始上架。给砖坯上架也是个技术活,要一块块、一层层交叉着上架。三哥年轻时曾在生产队的砖窑厂制作过砖坯,我每天放了学,都要到砖窑厂去帮三哥扶砖坯,或把晒干的砖坯垒到架上。三哥干活怕下雨,所以天天盼着晴天,好晾晒砖坯。有时,越怕啥越会来啥。刚才还是晴空万里,一会儿天边便飘来几团乌云,紧接着一串豆大的雨点落了下来,慌得三哥丢下手里的活,赶快给已上架的砖坯盖草苫。雨点落在地上溅起一朵朵水花,地上新做的砖坯被雨水淋成了泥坨坨,急得他捶胸顿足,叫苦不迭。

 

砖坯在架上经过一个月的自然风干,就可以装窑了。俗话说:“七分装窑三分烧”。工人们用平板车将砖坯从架上拉至窑门,一块块传递给烧窑师傅。烧窑师傅按规则和顺序一块块、一层层进行摆放。通常是一层砖坯一层煤。煤添多了,砖就烧变形了。煤加少了,砖块烧不透。砖坯之间还要留缝隙,上下左右之间既要交叉,还不能重叠。每层砖坯要预留出火道,目的是在烧制过程中,过火均匀。

 

窑装好了,将窑门用砖头泥巴封严,就可以动手烧窑了。烧窑先用软柴引火。点火之前,一般要先祭拜窑神,砖窑一旦点火,中间不能停,至少两个人白天黑夜轮班烧。煤窑开始使用小火,中间才用大火。期间要通过砖窑预留的“窑眼”,不断观察内部火势。五六天后,窑里砖的颜色呈蛋黄色,这说明已经烧制好了。接下来关火封窑,迅速用土将窑的顶部封住,把窑顶各个出烟孔封严,以防空气进入窑内。同时,在窑顶的外围用土拢起一圈,准备洇窑。

 

当砖窑上空烟雾渐渐小了,工人们便沿着砖窑外侧修建的环形小路,一步一挪向窑顶担水,扁担在肩上有节奏地上下颤抖。到窑顶后,当水注进砖窑时,窑内就会发出“蓬”的一声闷响。紧接着,窑顶上空就会冒出一片片的白雾。洇水是个技术活。窑里温度很高,如果水量过激过大,可引发砖窑爆炸。水量过小洇不透,砖的颜色不纯正,影响卖相。当砖窑烧透还未熄火前,用凉水向窑内慢慢洇水,冷却后得到的是青砖。如果不洇水,砖窑冷却后得到的便是红砖,这是烧制青砖与红砖工艺上的差别。

 

“出窑喽!”一声响亮的号子在空中划过,这声音像震天石炮。此时,工人们拿锤子的、拉板车的、扛铁锹的、提钢钎的陆续从四面八方向砖窑聚拢。打开窑口,一整窑青砖展现在人们面前。生产队长拿着两块还带有温度的青砖在手里敲打,发出“当当”的清脆声,大家脸上乐开了花。

 

20世纪80年代初,曾经流行了几百年的圆形土砖窑渐渐退出历史舞台。之后,村里又在留垒河东岸的一段故道旁,修建了一座“转盘窑”,就是类似南方烧制瓷器的长条形砖窑。开始使用机器制作砖坯,提高了生产效率。20世纪90年代中期,为了保护耕地,村里仅有的这座“转盘窑”停产了。

 

故乡的砖窑,它见证了昔日农村“队办企业”的鼎盛,见证了一个时代的风雨历程。特别是当年土砖窑烧出的每一块砖,村庄里还有它的身影,还依然能感受到它当年的温度。我家那座老房子是因家庭贫困,生产队于1969年初免费给修建的,历经了半个多世纪的风风雨雨。虽然房顶在去年雨季已坍塌,但墙体上那一块块青砖不腐不烂,依然坚如磐石,屹立不倒。

 

故乡的砖窑,虽然岁月的风尘早已将它湮没,但它已深深扎根在我的心中,成为我挥之不去的乡愁记忆。

发表于 2022-8-6 13:36:01 来自太康网APP | 显示全部楼层
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